김휘권 기자 (khk@playforum.net) I2019-02-05

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에픽세븐, 진보된 개발력 입증...전환점 마련

'기시단 전쟁'에 더해 에피소드2 눈앞...장기 흥행 기대감 고조

중국을 강타한 '크로스파이어' 이후 수년간 흥행작을 배출하지 못한 스마일게이트가 지난해 에픽세븐과 로스트아크의 연이은 흥행으로 연타석 홈런을 쳤다.

'로스트아크'는 스마일게이트 RPG가 7년간 개발하고 1000억 원을 투입한 대작으로 지난 11월 출시돼 PC MMORPG(대규모다중접속역할수행게임) 시장에 새로운 역사를 써내려가고 있다.

이보다 3개월 앞서 출시된 '에픽세븐'은 스마일게이트 분위기 쇄신의 주역이자 신호탄이다. 

슈퍼크리에이티브가 개발한 '에픽세븐'은 국내 모바일 게임 최초 모든 캐릭터의 움직임을 풀 프레임 애니메이션으로 구현했다. 자체 엔진인 'YUNA(유나)'를 사용한 무로딩 시스템, 리소스 최적화 중심 저사양 단말기와 네트워크 환경이 취약한 지역에서도 편안한 플레이가 특징이다.

'에픽세븐'은 기존 MMORPG와 IP(지식재산권) 중심 모바일 게임 시장에 균열을 내며 새로운 활력을 불어넣었다.

이에 출시 이후 최고 매출 2위를 기록하는 등 스마일게이트 메가포트의 대표작으로 군림했다.

◆ '소통'으로 흥행 주춧돌 세웠지만 게임 내에서는 역부족...'기사단 전쟁' 기획 배경은?

슈퍼크리에이티브 문택승 콘텐츠 개발자, 고진영 전투 팀장

'에픽세븐'이 처녀작인 신생 개발사 슈퍼크리에이티브는 '샤이닝로어'를 개발한 강기현 대표와 '사커스피리츠'를 개발한 김형석 대표가 공동 대표를 맡고 있다.  

앞서 스마일게이트 메가포트 장인아 대표는 '에픽세븐' 글로벌 퍼블리싱 계약 당시 "최고의 퀄리티를 자랑하는 '에픽세븐'이 2018년 주인공이 되도록 최대한 지원을 아끼지 않겠다"고 말한 바 있다.

슈퍼크리에이티브를 눈여겨 보고 과감한 결정을 진행한 장인아 대표의 안목이 엿보이는 대목이다. 3년에 가까운 개발 기간 스마일게이트는 공식 카페를 통해 '에픽세븐'의 개발 현황을 꾸준히 공개하고 소통을 지속하는 등 적극적으로 지원했다. 출시 전부터 7000명 이상의 회원 수를 거느린 이례적인 모습도 드러났다.

이에 반해 게임 내에서는 커뮤니티 기능이 오랫동안 부재해 유저 간 소통은 이뤄지지 않는 일종의 갈증이 존재했다.

최근 '에픽세븐'에는 활기가 돌기 시작했다. 커뮤니티에 초점을 맞춘 첫 대규모 업데이트가 진행됐기 때문이다. 그간 스토리 중심 개발 전개를 펼친 방향과는 다른 파격적인 행보다.

슈퍼크리에이티브 고진영 전투 팀장은 "'기사단 전쟁', '채팅' 기능 등이 추가된 이번 업데이트는 커뮤니케이션 강화를 위한 목적"이라고 설명했다.

이러한 배경에는 슈퍼크리에이티브의 '콘텐츠 팀'이 존재했다. 콘텐츠 팀은 캐릭터 제작, 전투 밸런싱 등 게임 내에서 벌어지는 전반적인 기획을 맡은 팀으로 이번 '기사단 전쟁' 업데이트의 주역이다.

컴투스 '서머너즈워' 탑 랭커 출신인 문택승 콘텐츠 개발자는 리니지, 아이온, 월드오브워크래프트 등 다양한 RPG 플레이 경험을 살려 이번 '기사단 전쟁'을 기획했고 회사가 이를 적극 지원했다.

실제 사옥 로비에서 만난 슈퍼크리에이티브 강기현 대표도 "이번 '기사단 전쟁'은 콘텐츠 팀이 주도한 것"이라고 공을 돌렸다.

◆ 획기적인 업데이트로 전환점 그린 '에픽세븐'

'에픽세븐'은 장르 특성상 수집욕을 자극하는 캐릭터들을 지속적으로 선보여야 하는 숙명을 지니고 있다. 슈퍼크리에이티브는 퀄리티 높은 캐릭터를 출시하는 동시에 스토리를 입혀 다채롭게 만드는 탁월한 능력을 지녔다. 전담 작가를 구성해 서브 스토리를 제작하며 캐릭터들에게 생명력을 불어넣고 있다.

고진영 전투 팀장은 "최근 전담 작가가 많이 늘었다"며 "서브 스토리를 작성하는 데 작가님들 사이에서 의견이 필요하고 한 가지 스토리를 만드는 데도 시간이 많이 든다"고 밝혔다.

새로운 캐릭터를 출시하거나 기존 캐릭터에 스토리를 입히며 신규 콘텐츠를 생산하는 기조는 출시 이후 반년간 지속됐다.

이에 반해 이용자들을 한 데 묶는 길드나 클랜 개념인 '기사단'은 유명무실한 상태였다. 지원과 버프 혜택 등 기사단원 간 접점은 존재했지만 커뮤니티 기능이 부재했던 것. 

지난달 31일 에픽세븐에는 '첫 대규모 업데이트'라 명명된 '기사단 전쟁'이 모습을 드러냈다. '스토리' 전개에 힘쓴 이전과는 다른 콘셉트를 갖춘 업데이트였다.

문택승 콘텐츠 개발자는 "'기사단 전쟁'은 타 게임들의 PVP를 벤치마킹하면서도 차별화하는 데 중점을 뒀다"고 밝혔다.

'기사단 전쟁'은 길드끼리 매칭돼 전투가 발생하는 실시간 길드 매칭 PVP 컨텐츠다. 상대 기사단의 성채를 파괴하면 승리하며, 주변 거점을 방어하고 있는 상대 기사단원들을 물리치는 게 특징이다.

이에 더해 채팅 기능도 추가돼 이용자 간 커뮤니케이션도 활발하게 이뤄졌다.

고진영 팀장은 커뮤니티 기능이 포함된 이러한 콘텐츠 추가에 시일이 걸린 이유에 대해서 언급했다. 그는 "이번 업데이트는 내부적으로 대규모 업데이트"라며 "여러 가지 예외 상황을 대비하기 위한 검수 단계에 많은 시간을 할애했다"고 밝혔다.

'기사단 전쟁'은 에픽세븐의 청사진을 위한 새로운 도약의 의미도 담겼다. 4가지 캐릭터를 조합하는 기본 전투 방식을 탈피해 3대 3 전투를 처음으로 도입했기 때문이다.

고 팀장은 "기존 PVP는 개인 단위였기 때문에 남들에게 어필하는 부분이 부족했다"면서 "'기사단 전쟁'은 새로운 재미를 부여하는 동시에 전략 요소 등이 강화될 것으로 기대한다"고 강조했다.

신규 재화를 이용한 뽑기 '신비 소환'도 새롭게 추가됐다. 신비 소환은 기존 성약, 월광 소환과는 차별화된 새로운 시스템으로 마일리지 구조를 벗어난 다채로운 재미를 제공한다는 게 고 팀장의 설명이다. 

◆ 기존 개발 기조 유지와 참신한 도전 이어가는 '투트랙 전략'...두 번째 에피소드 기대감 고조 

이처럼 '기사단 전쟁'은 에픽세븐 출시 6개월 만에 개발 척도를 완벽히 전환시킨 터닝포인트인 셈이다. 여러 수집형 모바일 게임들이 유지 기간에 돌입하면 소극적인 모습을 보이지만 '에픽세븐'은 끊임없는 도전으로 새로운 가능성을 그리고 있다.

수집형 RPG의 핵심인 밸런스 조절에도 게을리하지 않을 방침이다. 슈퍼크리에이티브 측은 콘텐츠 개편의 전체적인 방향성은 쾌적한 캐릭터 육성과 장비 파밍 및 성장을 목표로 하고, 성장의 재미를 느낄 수 있는 요소들을 추가해 다양한 영웅 활용에 방점을 찍을 계획이라고 설명했다.

이른 시기에 심연 90층 확장, 발렌타인데이 등 이벤트 기간에 새로운 형태로 제공하는 콘텐츠를 통해 캐릭터들의 애착을 강화하기 위한 노력도 이어갈 예정이다. 

다음 대규모 업데이트는 두 번째 에피소드가 될 것으로 관측된다. 신규 대륙과 새로운 캐릭터, 전혀 다른 스토리가 펼쳐질 예정으로 상반기 출시를 목표로 담금질에 돌입했다.

고진영 전투 팀장은 "런칭 이후 다사다난했는데 아직 보여드릴 게 많다"며 "기대에 부응 되는 게임을 만들도록 노력할 테니 앞으로도 지켜봐 달라"고 말했다.

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